"Like A Broken Bassoon" - Touched For The Very First Time

Berliner Morgenpost: 8th November 2011.

It's the ultimate test for a musician, when he introduces himself without a band to his fans. Elvis Costello mastered the challenge of Germany in his only concert bravura. With changing guitars he entertained the more than 3000 listeners in the Tempodrom in Berlin two and a half hours. Whether "Alison", "Watching the Detectives" or the Charles Aznavour classic "She", which he sang a decade ago for the film "Notting Hill": hardly a hit was missing.

Costello, Declan Patrick McManus bourgeois, has been experimenting in his more than 30 years in the music business with a variety of directions. As a punk rocker he started, in the meantime he played everything from piano ballads to rock and roll. There were plates with opera singer Anne Sofie von Otter, Evergreen's composer Burt Bacharach, the songwriter-legend T Bone Burnett. Most recently, Costello said, matching the current turbulence in the atmosphere of the Great Depression of the '20s and made it a year ago, the album "National Ransom."

In Berlin, Costello was more of a rocker, also alone. In suit and a hat over his black horn-rimmed glasses of the typical 57-year-old came on stage, with the first few bars of one of his first songs - "(The Angels Want to Wear My) Red Shoes."

The whole evening was amazing how a man can be forgotten with a guitar, bass, drums or background vocals. Finally Costello's unmistakable voice sounds like an instrument itself: sometimes clear, sometimes husky, sometimes deep, sometimes pressed together like a broken bassoon. Just the voice filled the solidified into concrete circus tent full of the Tempodrom, gave the guitar to the rhythm.

And how can the man play! Costello felt at a point on his beginnings as an entertainer in a bar reminded - and this hard school is unmistakable. Often enough you could almost think that there are really two people fall in the strings, the highlight of the evening, the wistful ballad "I Want You" moaned and boomed the heartbreaking guitar in his hands.

The ballad "Everyday I Write A Book" (Costello, "A song that I really hate") sounded like the strings of crystal clear pinpricks. For "No Wonder" and "Shipbuilding" he sat down at the e-piano, with the early song "Radio Sweetheart" he recruited the audience to the accompaniment. Finally, Costello sang very intimate even without a microphone on stage and urged the audience to come closer to the stage easily.

The only concert in Germany the solo tour is also likely to be the last time being - Costello promised to come back next time with a backing band.

 

Es ist die ultimative Prüfung für einen Musiker, wenn er sich ohne Band seinen Fans stellt. Elvis Costello meisterte die Herausforderung bei seinem einzigen Deutschland-Konzert bravourös. Mit wechselnden Gitarren unterhielt er die mehr als 3000 Zuhörer im Tempodrom in Berlin zweieinhalb Stunden lang. Ob „Alison“, „Watching the Detectives“ oder der Charles-Aznavour-Klassiker „She“, den er vor gut zehn Jahren für den Film „Notting Hill“ einsang: Kaum ein Hit fehlte.

Costello, bürgerlich Declan Patrick McManus, hat in seinen mehr als 30 Jahren im Musikgeschäft mit unterschiedlichsten Richtungen experimentiert. Als Punk-Rocker fing er an, inzwischen spielte er alles von Rock'n'Roll bis Klavier-Balladen. Es gab Platten mit der Opernsängerin Anne Sofie von Otter, dem Evergreen-Komponisten Burt Bacharach, der Songwriter-Legende T Bone Burnett. Zuletzt versetzte sich Costello, passend zu den heutigen Turbulenzen, in die Stimmung der großen Wirtschaftskrise der 20er-Jahre und machte daraus vor einem Jahr das Album „National Ransom“.

In Berlin war Costello eher der Rocker, auch allein. In Anzug und mit einem Hut über seiner typischen schwarzen Hornbrille kam der 57-Jährige auf die Bühne, mit den ersten Takten eines seiner ersten Songs – „(The Angels Wanna Wear My) Red Shoes“.

Den ganzen Abend war es erstaunlich, wie ein Mann mit einer Gitarre Bass, Schlagzeug oder Background-Sänger vergessen lassen kann. Schließlich klingt Costellos unverkennbare Stimme selbst wie ein Instrument: mal klar, mal heiser, mal tief, mal zusammengepresst wie ein kaputtes Fagott. Allein schon die Stimme füllte das in Beton erstarrte Zirkuszelt des Tempodroms voll aus, dazu gab die Gitarre den Rhythmus vor.

Und wie kann der Mann spielen! Costello fühlte sich an einem Punkt an seine Anfänge als Alleinunterhalter in einer Bar erinnert – und diese harte Schule ist unverkennbar. Oft genug konnte man fast denken, dass da in Wirklichkeit zwei Leute in die Saiten greifen, beim Höhepunkt des Abends, der wehmütigen Ballade „I Want You“ stöhnte und dröhnte die E-Gitarre in seinen Händen herzzerreißend.

Zur Ballade „Everyday I Write A Book“ (Costello: „Ein Song, den ich wirklich hasse“) klangen die Saiten wie kristallklare Nadelstiche. Für „No Wonder“ oder „Shipbuilding“ setzte er sich ans E-Klavier, beim frühen Song „Radio Sweetheart“ rekrutierte er das Publikum zur Begleitung. Zum Schluss sang Costello sogar ganz intim ohne Mikrofon am Bühnenrand und rief das Publikum auf, einfach näher zur Bühne zu kommen.

Das einzige Deutschland Konzert der Solo-Tour dürfte auch vorerst das letzte bleiben – Costello versprach, nächstes Mal mit einer Begleitband wiederzukommen.