Elvis Costello: The Great Artist as a solo entertainer

Elvis Costello: Der Grosskünstler als Alleinunterhalter

Tages Woche: Reto Aschwanden: 29th October 2014

Er hat mit den Grossen der Popmusik gespielt, nach Basel kam er ganz ohne Begleitung. Elvis Costello beglückt sein Publikum als Troubadour mit unschlagbaren Songs und hart geschlagener Gitarre.

Zur Zugabe wird Elvis Costello von Baloise-Session-Präsident Matthias Müller und CEO Beatrice Stirnimann auf die Bühne begleitet. Die Veranstaltung vergibt ihre eigenen Preise und überreicht heute Abend den «Musician’s Musician Award». Die Baloise Session ehrt Elvis Costello. Als wäre es nicht umgekehrt: Elvis Costello beehrt Basel mit seinem Besuch.

Als er die Trophäe in Händen hält, begibt sich Costello erstmals an diesem Abend hinters E-Piano und vergisst beinahe, fürs Preisübergabe-Foto zu posieren. Als er schliesslich sitzt, entschuldigt er sich beim Publikum, dass er heute leider nicht gut gespielt habe. Dann singt er Shipbuilding, eine Meditation über den Falkland-Krieg aus dem Jahr 1982, die jeden rührt, der ein Herz zum Fühlen hat.

Tom Waits in dickwandiger Watte

Begonnen hatte der Abend drei Stunden zuvor mit dem Auftritt von Rebekka Bakken. Die Norwegerin ist ein Star des zeitgenössischen Jazz und veröffentlichte dieses Jahr mit der hr-Bigband unter dem Titel «A Little Drip of Poison» ein Album mit Tom-Waits-Interpretationen.

Sie setzt sich an den Flügel und beginnt mit «Time», einem der schlichtesten und schönsten Waits-Songs überhaupt. Bevor das Lied zu Ende ist, setzt Langeweile ein. Danach tritt die Band hinzu und macht mit Waits, was Profi-Jazzer halt mit Waits so machen. Und der Mischer packt den Sound in dickwandige Watte.

Rollenspiel in der Multifunktionshalle

Zwischendurch spielt Bakken auch mal einen eigenen Song und bettet ihn in eine Decke aus melancholischen Kuschelklängen, die seit den Achtzigern nicht mehr richtig gelüftet worden ist. Da hilft auch kein anzügliches Lied gegen Ende des Sets, das sie ihrer Mutter zuliebe eigentlich nicht spielen sollte.

Rebekka Bakken ist eine virtuose Vokalistin, ohne Frage, doch was sie hier abliefert, ist reines Rollenspiel. Es passt gut ins Ambiente aus Kerzen, Klubtischen und Multifunktionshalle.

Eine Gitarre lässt die Wände wackeln

Nach der Umbaupause entert Elvis Costello die Bühne im Laufschritt. Zur Begrüssung haut er «45» raus, das Eröffnungsstück des Albums "When I Was Cruel", das ihn 2002 nach mehrjähriger Pause zurück auf der Höhe seiner Kunst zeigte. Ohne viel Federlesen schwenkt er anschliessend mit «Either Side Of The Same Town» ins Lyrische und schwingt die Stimme kraftvoll in die Höhe.

Über 300 Songs hat Costello geschrieben und so herrscht heute kein Materialmangel. Meist streicht, zupft und schlägt er eine akustische Gitarre, eher simpel, aber mit einer Intensität, dass die Wände wackeln. Das ist kein Songwriter-Geschrummel, sondern Bamm-Bamm-Bamm. Dazu singt und pfeift Costello und wenn mal ein Griff daneben oder einer Silbe am Mikrofon vorbei geht – wen kümmerts.

Mit wem hat dieser Mann neben seiner Stammband The Attractions, später The Imposters, nicht alles gearbeitet: Paul McCartney, T-Bone Burnett und Allen Toussaint, Burt Bacharach, Lucinda Williams und Emmylou Harris, das Brodsky String Quartett, Anne Sophie von Otter und zuletzt The Roots. Heute ist er ganz allein da und spielt seine Lieder, eins besser als das andere und zwischendurch erzählt er einen Schwank aus seinem Leben. Ein Troubadour.

Nach einer halben Stunde setzte er sich hin und singt ein Lied für Frau und Kinder daheim. Jeder Andere würde sich damit der Fremdschäm-Schranke nähern, doch Elvis Costello ist nicht jeder Andere, sondern der vielleicht letzte Grosskünstler der britischen Popmusik.

Alleinunterhalter auf Konfrontationskurs

Unfassbar bleibt, dass er als Sänger derart berührt. Denn die Stimme ist seit jeher brüchig; sie scheint aufs erste Hinhören ungeeignet zum Singen und trägt doch auch gewagte Melodiebögen. Er schafft es, ein Stück mit dem Titel «When I Was Cruel» zärtlich klingen zu lassen. Sogleich schiebt er «She» hinterher, jener Heuler, der im Film «Notting Hill» Hugh Grant zu Julia Roberts trieb.



Dann ist es Zeit für eine Gitarre, die unter Strom steht. «Watching The Detectives», ursprünglich eine reggaefizierte New-Wave-Nummer wird auf verzerrte Akkorde reduziert. Costello nutzt nun ein Loop-Gerät und allerlei Effekte, bis die Amps so fies fiepen, dass es eine Weile braucht, bis er den Lärm gezügelt hat. Die Konfrontation scheut der einst als giftig bekannte Musiker auch als Alleinunterhalter nicht.

Das böse Möbel vor der Brust

Wo er gerade so rüde mit seinen Hits zugange ist, reicht Costello «Alison» nach. An sich ein wunderbares Liebeslied, doch trägt er noch immer das böse Möbel vor der Brust, das bei der leisesten Berührung brummt und anständige Anschläge mit Dröhnen und Brüllen beantwortet. Besser kann es nicht werden. Costello geht ab.

Vielleicht meinte es der Musiker als Witz, als er seinen Vortrag nach der Preisübergabe abqualifizierte, womöglich war er tatsächlich unzufrieden mit seinem Spiel. Der Zuhörer indes verlässt den Saal beglückt von Elvis Costello und dem Triumph der Musikalität über die Virtuosität.

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Elvis Costello: The Great Artist as a solo entertainer

Tages Woche: Reto Aschwanden: 29th October 2014

He has played with the greats of popular music, to Basel he came without accompaniment. Elvis Costello enthralls his audience with unbeatable troubadour songs and whipped hard guitar.

For addition Elvis Costello is accompanied by Baloise Session President and CEO Matthias Müller Beatrice Stirnimann on stage. The event will award their own prices and presented tonight the "Musician's Musician Award". The Avo Session Basel honoring Elvis Costello. As if it were not reversed: Elvis Costello graced Basel with his visit.

When he holds the trophy in his hands, is Costello issues first this evening behind electric piano and almost forgets to pose for the award presentation photo. When he finally sits, he apologizes to the audience that he had unfortunately did not play well today. Then he sings Shipbuilding, a meditation on the Falklands War of 1982, which touches anyone who has a heart to feel.

Tom Waits in thick-walled wadding.

Started the evening had three hours before the appearance of Rebekka Bakken. The Norwegian Star is one of contemporary jazz and published this year with the hr-Bigband under the title "A Little Drip of Poison" an album of Tom Waits interpretations.

She sits down at the piano and begins with "Time", one of the simplest and most beautiful Waits songs ever. Before the song is over, puts a boredom. After that, the band will be added and makes with Waits, what do professional jazz musicians stop with Waits so. And the mixer the sound packed in thick cotton.

Role-playing game in the multi-purpose hall

In between plays Bakken sometimes an original song and worshiped him in a blanket of melancholy Stuffed sounds that has not been properly aired since the eighties. Since no lewd song helps towards the end of the set, they really should not play for the sake of her mother.

Rebekka Bakken is a virtuoso vocalist, without question, but what she delivers here is pure Role Playing Game. It fits well into the ambience of candles, club tables and multi-function hall.

A guitar makes the walls shake

After Umbaupause Elvis Costello enters the stage at a run. Upon meeting he hits out, "45", "When I Was Cruel", after the break of several years back showed him the opening track of the album in 2002 at the height of his art. Without much ado, he then pivots with "Either Side Of The Same Town" to the Lyrical and the voice resonates powerfully in the air.

About 300 songs Costello has written and so today there is no shortage of material. Most strokes, tugs and kicks an acoustic guitar, rather simplistic, but with an intensity that the walls shake. This is not a songwriter strumming, but Bamm Bamm-Bamm-. For this purpose sings and whistles Costello and when once a handle next or syllable at the microphone passes - who cares.

With whom this man later, not working alongside his regular band, The Attractions, The Imposters everything: Paul McCartney, T-Bone Burnett and Allen Toussaint, Burt Bacharach, Lucinda Williams and Emmylou Harris, the Brodsky String Quartet, Anne Sophie von Otter and last The Roots. Today, he is there all alone and plays his songs, one better than the other and in between he tells a farce out of his life. A troubadour.

After half an hour he sat down and sings a song for his wife and children at home. Everyone else would thus approach the Fremdschäm barrier, but Elvis Costello is not anyone, but perhaps the last major artist of British pop music.

Entertainer on a collision course

Remains inconceivable that he touched as a singer so. Because the voice is fragile since time immemorial; it seems on first listening unsuitable for singing and wearing but also daring melodies. He manages, "When I Was Cruel" to let a piece titled sound tenderly. He immediately pushes "She" afterwards, that Howler, who drove in the movie "Notting Hill" Hugh Grant to Julia Roberts.

Then it's time for a guitar that is under power. "Watching The Detectives", originally a reggaefizierte New-Wave-number is reduced to distorted chords. Costello now uses a loop device and all sorts of effects, to the amps so nasty whimpering that it takes a while until it has curbed the noise. The confrontation is not afraid of once known as toxic musicians as solo entertainers.

The evil furniture before the chest

Where he is just finishing up so rude with his hits, Costello "Alison" is enough to. In itself, a wonderful love song, but he still wears the evil furniture from the breast, the buzzing at the slightest touch and answered attacks with decent roar and roar. Better it can not be. Costello goes off.

Maybe it said the musician as a joke, as he qualified his speech after the award ceremony, perhaps he was actually dissatisfied with his game. The listener, however, leaves the room happy by Elvis Costello and the triumph of musicality over virtuosity.